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[SAT/GRE/GMAT] 学好英语/融入老外圈子没有捷径 只能多练还要脸皮厚!

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小学生

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发表于 2018-2-21 20:45:42 | 看全部 |阅读模式

第一次写这种分享,不太擅长,请各位多包涵。

Po主英语学的还OK,在美国交流无障碍。我并没有在美国念本科,在这边断断续续也就不到四年时间(研究生两年,没有opt直接回国了,然后2016年才又过来)。写作能力也ok,在美国念的是文科研究生,然后加过去几年的职业经历(外企,主要用英语),码字也算是强项。如果有兴趣看我写的东西欢迎各位来戳我在Quora写的一篇关于中国的回答

写这篇分享的原因是对于英语习得有一些感触。最近因为有父母朋友的孩子来洛杉矶念研究生(本科是另外一个州的大学),我被委派去机场接送照顾入学。本来以为他在美国已经待了四年本科,然后研究生也录到的是很不错的商学院,英语能力应该不错,至少不会害怕和美国人交流。结果一见面,这阳光的男孩子一看到我老公就僵住了,然后就超级害羞。你们也知道美国人的性格相对比较开朗,喜欢问各种问题各种聊,就一直在车上问他本科的生活学习以后的就业规划要留美国还是回中国等等等等。嗯。。。。问的问题怎么跟面试一样(摊手)。总之这个弟弟让我想起了当年的自己,然后也想分享一下我的经历。

其实我当时来美国念研究生的时候也一样,张不开嘴,不敢说英语,后来完全是被逼出来的。我当时去的整个学院就收了我一个中国留学生,我也没有去论坛找中国室友而是直接定了学校的研究生宿舍。这些机缘巧合直接导致我研究生两年和中国留学生圈子没有交集。刚去的时候超级凄凉的,一个人吃饭,一个人上学,一个人去图书馆,那种心酸和孤独你们懂的。直到后来通过我研究生项目的一些活动还有宿舍的活动开始接触其他国家的留学生(其实都是因为他们热情我最开始也是很不主动的),逐渐建立和融入了一个留学生群体,最后才扩展到了美国人的圈子里面去。

刚开始的时候英语有多差?到了美国的前三天,除了cereal以外没饭吃,差点饿死。因为提前两周到的,学校还没有开学,没有食堂的自选buffet,也不敢去外面餐厅点餐(看不懂也念不出来)。记得后有一天到处逛迷路了,在某个小路上发现了一个中餐馆,里面的人可以说中文,巨开心吃了一顿美式中餐。多年过去了,这段经历仍然历历在目,每次想起来都觉得好笑。

最开始和外国学生交朋友超级尴尬,而且闹了很多笑话。首先面临的问题就是实战经验太少,学的哑巴英语。其实我觉得对于大多数中国留学生来讲,不管英语在国内相对再好,语言成绩再高,真在生活中用的时候都会有困难。我托福114,相对来讲也不低了,来了不也点不了菜?(我申请完放飞了大半年,且赴美前没去过英语母语国家,我的英语完全是纸上谈兵酱)。还有,我觉得标化考试成绩有时候不能完全代表英语水平,有的人应试能力可能比其他人更好一些。在美国我接触的很多人,标化成绩就很一般,但是口语交流就完全没问题,这些都是自己积累的实战经验。

怎么提升?一个字,练。越不熟悉越要反复练习,越不敢讲越要讲,你的大脑会不断的记录和进步。我非常清楚的记得把英语从第二外语变成第二母语的过程:首先是很痛苦的想中文要表达什么,然后脑动翻译成英语。这个过程很慢而且翻译出来的英语很**#@;第二阶段好像能混合的把中国和英语用起来,中间的翻译过程缩短且英语表达更清晰;最后阶段就是潜意识里已经用英语直接想和说要表达的意思。这个时候你看中式英语就会觉得很别扭,再回头看自己以前写的东西就有撞墙的冲动。到达第三个阶段要花很多时间,大多数人可能还没到第二阶段就放弃了。如果不在因为我被放在一个隔离的环境不得不硬着头皮练,我可能也会放弃。所以对自己狠一点,总是有好处的。

其次,我个人觉得学习英语和融入困难很大程度上也因为美国人对交中国朋友兴趣并不太大,也就是说他们不会主动来勾搭你。美国人(还有其他国家的人)对我们有很深的stereotype。我老公在美国、澳洲、印度和中国学习过,他的印象是中国、日本、还有韩国同学永远都是一群人在一起,导致他无法接触。只有印度童鞋们非常热情主动的要和他交朋友。乃们肯定有很多印度同学,他们的性格和语言能力大家都懂的。所以对于美国人来讲,除非他们本身已经是中国通,或者open-minded enough/curious enough来听我们讲我们眼中的中国,和他们交朋友的难度很大。我在学校就遇到过敌视中国的同学,从没去过中国/亚洲,应该也没出过美国(墨西哥咱就不算了好吧),被美国媒体**洗的挺夸张的。

我最开始融入和建立的圈子实际上是一群国际学生(欧洲的比如希腊土耳其乌克兰,南美的比如墨西哥巴西厄瓜多尔,亚洲的比如好多印度和巴基斯坦的),大家在美国都属于外国人,所以也都欣然接受彼此,在一起互相交流和分享文化。当时我们宿舍楼每天都有人做饭,从印度一路吃到墨西哥,非常温馨和睦。后来宿舍楼的美国人看到我们这么热闹才逐渐开始加入我们的圈子。所以尽量多交外国朋友,哪怕是我们经常有偏见的印度朋友,也是有好处的。他们通常会给你们介绍他们认识的美国朋友(印度人真的很热情)。脸皮厚的好处就是,看到比如他们做饭啊什么的,本来不认识,只要你胆子大能凑上去问他们从哪里来做什么饭我能不能尝一下你要不要吃我做的中餐,你就有可能又多交了一个朋友甚至一个圈子。

第三,我认为还有一个困难点就是聊不到一起去。看了那么多Friends了解美国文化,其实说实话到了跟前根本派不上用场。我记得很多party我去了以后都很尴尬,听不动他们讲的笑话(不了解cultural context),反正很快我就会跟不上节奏。当时也有想过说要不就不去了吧,反正也没我啥事儿,但是后来还是决定厚着脸皮继续去。现在回想,这可能是很正确的一个决定。

看美剧说实话了解的都是表象。基于兴趣爱好的友情才是最靠谱的。后来我发现开发共同语言的方式就是利用学校的各种社团和活动。比如,当时我想学法语,就参加了一个法语社团。在这样一个大家都学外语的环境下,我法语不好也就那样没人care咯。脸皮再厚一点就去经常请教老师,请教同学,参加学习小组,然后练着练着就更熟悉了。其实熬过最开始那个尴尬期就好了,大多数年轻人还是能有共同爱好的,比如旅游,比如音乐,再比如美食(记住了,每个人都是吃货)。其他的例子就更多了,比如课上的作业小组(同学成了陪练),比如找实习(团队就成了陪练),只要你脸皮够厚,整个世界都是你的陪练,OK?

总结起来一句话,学英语就是要脸皮厚,想融入美国人圈子也是脸皮要厚。要敢说,敢练,敢make a fool of yourself。仔细看看身边的资源,其实你的教授(假装热爱学习,单约课外时间请教),学校的career center(没事儿就预约去改个简历练练mock interview),社团(按照自己的兴趣参加,每次都去,总有一次能遇上可聊的老外)等等,都可以成为提升自己英语能力的机会。网上也有一些很好的资源,我着力安利的是一家美国公司,叫Offers Temple,网站是www.offerstemple.com。最近听说他们是某叔叔阿姨在温哥华读高中的女儿重度上瘾,用他们家学英语改作业申请大学。。。

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推荐他们家主要有三个原因:

1.跟国内一些熟知的在线英语教育平台不同,他们家的老师都是美国名校在校的美国学生,很多都是常青藤的。如果你英语基础比较差,需要中文和英语来辅助,还可以找到不少美籍华裔,可以说中文和英语。比如康奈尔的这个老师就是十四岁移民美国的(还有好多美国出生长大的也是双语):

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2.良心价格,一小时只要16美金。最短可以定半小时,也就是8美金。。。。市面上找不到比这更便宜的。国内某在线平台也是这个价格,但是老师都是东南亚的。。。看了一下他们一些老师的quotes,觉得水平确实蛮高的,比如这两个哈佛的:

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3.极大的自由度,你可以自己到平台上去看你想要哪个老师来预约下单,没有合同约定,每次下单都可以选不同的老师。下单流程也很简单,找到喜欢的老师,选好时间下单,到了时间网上见面就可以视频聊天。

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用过的妹妹说,虽然她英语能力相对比较差(毕竟才高中),但是感觉每个老师都很有耐心也很热情的想要帮她。关键她特别喜欢每次都用不同的老师来挑战自己。。

现在网站还有promotion,第一次预约买半小时送半小,等于八美金可以和一个老师上一小时课,或者和两个不同的老师上两次半小时的课。如果在生活中你感觉去碰可以练习英语的人比较困难,那不妨在Offers Temple找几个在你梦校念书的美国老师,聊一下人生理想,避免真人的尴尬。

好了,我能想到的分享经历就这些了哎。有什么问题可以在留言处问我 – 尽量帮你们解答。如果你们也有很搞笑的学英语或者交朋友的故事,也可以分享给我啊我非常非常感兴趣听呢!


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大学生

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发表于 2018-2-21 21:04:51 来自手机 | 看全部
厉害厉害
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大学生

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发表于 2018-2-21 21:05:25 来自手机 | 看全部
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博士后

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发表于 2018-2-22 06:58:00 来自手机 | 看全部
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